Les nombreux avantages pour la santé des arbres

Protection contre la chaleur, air plus pur, meilleure respiration, sommeil plus sain, soulagement du stress, prévention des maladies et défense contre la dépression – les arbres et la verdure offrent de nombreux avantages pour la santé.

 

Planter plus d’arbres embellit les quartiers urbains tout en aidant les résidents à se sentir mieux. Il ne s’agit pas seulement d’espaces urbains. Même dans les zones très boisées, la perte des arbres est liée à une augmentation de la maladie et à une mortalité plus élevée. Ci-dessous, les experts plaident en faveur de l’investissement dans les arbres pour la santé.

Les arbres refroidissent les quartiers. Les arbres des villes des États-Unis jouent un rôle important dans la réduction des températures, explique Rob McDonald, scientifique principal pour les villes mondiales à la Conservation de la nature. “La réduction moyenne est de 2 à 4 degrés Fahrenheit en été,” McDonald dit. Dans une vague de chaleur, dit-il, qui peut faire la différence entre les personnes, en particulier les personnes âgées, rester en bonne santé ou risquer un coup de chaleur. Les arbres forment un auvent qui obscurcit les trottoirs et le trottoir pour les empêcher d’être trop chauds.

Les arbres combattent la pollution atmosphérique. Les scientifiques se réfèrent à la «concentration de matière particulaire» – la plupart des gens appellent la pollution de l’air.

 

Les arbres à grandes feuilles ont plus de surface pour les feuilles de filtrer les particules nocives de l’air, McDonald dit. De plus, dit-il, certaines espèces d’arbres, comme les ormes, ont un avantage filtrant: «Ils ont des feuilles velues et font mieux d’obtenir des particules de s’en tenir à eux – et si elles sont collées aux feuilles, alors nous ne les inhalons pas. ”

Les arbres et la verdure peuvent augmenter la durée de vie. Dans une grande étude menée auprès de près de 110 000 femmes sur huit ans, publiée en avril dans santé Environnemental Perspectives, les chercheurs de Harvard ont constaté que les femmes vivant dans les zones vert avaient un taux de mortalité non accidentelle de 12 pour cent inférieur à celui des femmes entourées de la moindre végétation. Tandis que la cause et l’effet n’ont pas été déterminés, les associations les plus fortes ont été pour des taux réduits de mortalité des maladies respiratoires et du cancer.

L’imagerie satellitaire a été utilisée pour déterminer la verdure saisonnière dans le rayon de 250 mètres (environ 275 verges) entourant l’adresse de chaque participant. L’auteur de l’étude, Peter James, chercheur associé en épidémiologie à la Faculté de santé publique de l’Université de Harvard et professeur de médecine au Brigham et Hospital de femmes et à l’école de médecine de Harvard, affirme que la verdure ou la végétation ne se limite pas aux arbres. «Cela englobe tout ce qui subit la photosynthèse», dit-il. «Il saisirait les arbres, il capturerait l’herbe, il capturerait les arbustes.

Ce ne sont pas seulement les parcs et les chaussées, ajoute James, ni les pelouses entretenues par rapport aux espaces ouverts. «Ce pourrait être des arbres de rue ou d’aménagement paysager, ce pourrait être un terrain vacant qui a été envahi par les mauvaises herbes.”

Les arbres soulagent la dépression et le stress. Dans l’étude de Harvard, la santé mentale est probablement le facteur clé liant la densité de la végétation pour réduire le risque de mort, dit James. Les environnements verts tendent à stimuler l’activité physique et le lien social et à atténuer la dépression.

 

 

Cela, plus les effets connus de réduction du stress, ne conduisent à une meilleure santé physique. «Nous avons déjà montré par d’autres recherches que la végétation peut aider à atténuer les effets du changement climatique», dit-il. “Ces résultats suggèrent qu’il ya un co-avantage de la végétation pour améliorer la santé.”
La perte des arbres nuit à la santé. “Vous ne savez pas ce que vous avez jusqu’à ce qu’il soit parti”, Joni Mitchell a chanté dans “Big Yellow Taxi”, comme elle a pleuré le sacrifice des arbres pour construire des parcs de stationnement. La perte des arbres n’est pas toujours artificielle. Un parasite infestant la forêt appelé le foreur de frêne émeraude fait des ravages continuels dans les zones boisées. La propagation du dendroctone a donné aux scientifiques du Service des forêts des États-Unis et à d’autres l’occasion d’une «expérience naturelle» pour montrer l’effet des changements environnementaux sur la santé publique. Dans la région de 15 états et la période de 17 ans couverts, plus de 15 000 décès supplémentaires dus à des maladies cardiovasculaires telles qu’une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral sont survenus. L’étude, publiée en 2015 dans l’American Journal de Médicine Préventive a également trouvé plus de 6000 décès supplémentaires liés aux maladies respiratoires inférieures. Les comtés les plus riches ont montré les effets les plus graves sur la santé des infestations de l’agrile du frêne, qui continuent de se répandre aux États-Unis.

Les arbres réduisent le taux d’asthme. Il ya quelques années, des capteurs placés stratégiquement mesuraient les niveaux de dioxyde d’azote dans près de 150 quartiers de Portland, Oregon. Produit par les émissions des véhicules, les procédés industriels et d’autres sources, le dioxyde d’azote est une grande partie du smog et l’un des six principaux polluants atmosphériques identifiés par l’Environnemental Protection Agence. Dans l’étude menée par l’Université d’État de Portland, la couverture arborescente avait un effet significatif sur les niveaux de dioxyde d’azote et la santé respiratoire des résidents par zone, selon le modèle de l’étude. Par exemple, dans les régions où les arbres sont plus élevés, on estime que les jeunes enfants ont évité de manquer plus de 7 000 jours de cours par an en raison d’une crise d’asthme. Les visites en salle d’urgence en raison de l’asthme ont été réduites annuellement d’environ 54 visites chez toutes les personnes. De même, plus d’un an, les séjours à l’hôpital chez les personnes âgées ont été réduits d’environ 46 séjours, selon l’étude dans le numéro de novembre 2014 de la revue Environnemental Pollution.

Les arbres favorisent un meilleur sommeil. Dans une vaste étude nationale comprenant plus de 255 000 adultes, les chercheurs ont examiné l’effet de l’environnement naturel sur le sommeil. La proximité du front de mer ou des plans d’eau, de la température ambiante, de la chaleur, de l’humidité et de l’exposition à la lumière a été prise en compte dans l’étude publiée dans le numéro de septembre 2015 de Préventive Médicine. L’espace vert en soi a aidé à protéger les hommes de tous âges et les adultes âgés de sommeil insuffisant.

Temps de réapprovisionnement. En octobre, Nature Conservancy a publié un rapport sur l’impact de la plantation d’arbres sur la santé de 245 villes du globe.

 

Si 4 $ ont été dépensés par résident dans les villes les plus chaudes et les plus polluées qui ont besoin d’arbres, des dizaines de milliers de vies pourraient être sauvées, a conclu le rapport. «Nous espérons que les gens seront motivés à partir de cela pour planter un autre arbre dans leur cour ou [encourager] leurs gouvernements municipaux à planter plus d’arbres le long de la rue», dit McDonald. (Vous pouvez zoomer sur cette carte interactive pour voir où votre ville se trouve.)

Les quartiers plus âgés avec de beaux chênes le long de la rue font place à de nouvelles subdivisions avec moins d’arbres, McDonald dit. Alors que de nombreuses villes des États-Unis étaient actives dans la plantation d’arbres juste après la Seconde Guerre mondiale, dit-il, maintenant, ces arbres vieillissent et s’éteignent. «Les arbres fournissent beaucoup d’avantages et ils sont en bonne santé», dit-il. “Alors pourquoi ne pas investir un peu plus dans cette ressource?”

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