La conscience dans l’école : Quand la méditation remplace la détention

Disons que le quatrième était en train de se branler avec son copain à nouveau sur le terrain de jeu – une raillerie ici, une légère poussée là-bas.

 
Dans la plupart des écoles régies par une approche disciplinaire traditionnelle, le délinquant atterrirait dans le bureau du directeur, probablement suivi de quelques jours de détention: une heure après l’école, salle de classe vide, silence absolu.

À l’école élémentaire Robert W. Coleman à Baltimore, les enfants sont plutôt référés à la salle Mindful Moment, une oasis de tapisseries colorées, diffuseurs d’huile et de tisane, où ils pratiquent des exercices de respiration profonde, méditer et parler de ce qui s’est passé.

C’est un exemple de la façon dont l’attention est devenu une partie standard de la journée scolaire, offrant une alternative aux châtiments habituels et, disent les défenseurs, armer les enfants avec des outils à vie pour faire face à des situations difficiles, résoudre les conflits et de sentir compassion et d’empathie pour eux-mêmes et autres.

«Vous voyez des enfants qui font face à beaucoup de colère et de frustration qu’ils ont pris physiquement sur leurs pairs, et maintenant ils sont capables de gérer cette colère», dit Ali Smith, co-fondateur de la Holistique Life Fondation, un Baltimore- Basé sans but lucratif qui met en œuvre des programmes de conscience et de méditation à Coleman Elémentaire et d’autres écoles. «Ils peuvent ressentir de la colère et ils disent:« OK, c’est ce que la colère ressemble, et je peux choisir d’exprimer cette colère ou de me recentrer et de revenir à cet endroit de paix intérieure et de calme. Parce qu’une fois qu’ils l’apprennent, c’est quelque chose que personne ne peut jamais leur enlever. ”


La conscience dans la salle de classe

La Holistique Life Fondation, née en 2001, supervise les initiatives à l’échelle de l’école à l’école élémentaire Coleman et à proximité de Patterson High (plus des programmes à plus petite échelle dans plus d’une douzaine d’autres écoles de Baltimore). À l’école primaire, chaque jour commence et se termine avec 15 minutes d’écoute diffusées sur le système de sonorisation. Les enregistrements guident les élèves par des exercices de respiration, de mouvement et de méditation. Il en est de même à Patterson High, sans l’aspect du mouvement: «Nous avons réalisé que les enfants du secondaire ne voulaient pas bouger et se faire remarquer par leurs pairs, ainsi, personne ne saura si ils pratiquent ou non», dit Smith. Alors que les élèves de l’élémentaire doivent être référés à la salle Mindful Moment, les élèves du secondaire peuvent auto-référer – et être formé comme «ambassadeurs» qui entraînent leurs pairs à travers la pratique.

Un centre d’intérêt, quel que soit le niveau scolaire, est l’exercice de respiration. Il commence par un «souffle du ventre», dit Smith – «à travers votre nez, tout le chemin vers le bas de vos poumons, remplissant vos poumons complètement, puis exhalant. Beaucoup de gens manquent à cela, mais l’expiration est tout aussi importante que l’inspiration, parce que lorsque vous poussez toute la respiration, vous repoussez toutes les pensées ruminantes et clarifier votre esprit.

De l’autre côté du pays, les écoles à but non lucratif Mindful, basées à Emeryville, en Californie, offrent des cours aux éducateurs – souvent ceux qui travaillent dans des écoles publiques sans ressources – pour apprendre l’esprit d’esprit et le partager avec les jeunes. «Chaque enfant a été informé et a reçu l’ordre de faire attention, mais aucun n’a été réellement dit comment faire attention», explique le directeur des programmes Matthew Brensilver, décrivant une raison de la pratique est nécessaire. “Notre sentiment est que nous devons réellement fournir aux enfants les outils concrets pour le faire. Certaines pratiques et techniques très simples … se sentent comme un élément central d’une éducation bien équilibrée. ”

Dans certaines écoles, quelques minutes de silence sont réservées dans chaque classe afin que les élèves puissent se recentrer. Il est important de “prêter attention à l’immobilité”, dit Brensilver. À Brooklyn Urban Garden Charter école à New York, par exemple, 15 minutes au début et à la fin de la journée scolaire sont réservées aux étudiants pour pratiquer la méditation transcendantale ou s’asseoir tranquillement à leur bureau.

Brensilver dit qu’un défi à l’effort est de tisser la pleine conscience dans la journée d’école de manière «propice à cet environnement particulier.» «Il ya beaucoup de concurrence pour le temps, et les gens peuvent se sentir comme il est indulgent de pause, même pour quelques minutes», il dit. Mais il a remarqué que même les enseignants des trains Mindful d’écoles commencent à se rencontrer pour s’exercer les uns avec les autres, parfois pendant l’heure du déjeuner. “Leur entraînement … en fait mène à leur propre équilibre, qui se déverse vers l’extérieur et a des effets positifs sur les enfants tout au long de la journée.”


… et sur les rues

 

La pleine conscience peut provenir de la classe pour certains élèves, mais cela ne signifie pas qu’il reste là. L’Holistique Life Fondation utilise un «modèle d’enseignement réciproque», dit Smith, ce qui signifie que les élèves eux-mêmes mènent certaines des pratiques. «Et c’est une façon fraîche d’obtenir la pratique dans les quartiers», dit-il. «Si nous ne pouvons pas atteindre tout le monde, les enfants peuvent. Ils sont autorisés par elle parce qu’ils comprennent comment et quand l’utiliser, et beaucoup d’entre eux l’utiliser avec leurs parents et les gens dans leurs quartiers. Avec les enfants étant de jeunes enseignants, ils sont capables de rentrer chez eux et d’affecter tout le monde autour d’eux. ”

Smith ajoute que la plupart des employés de la Fondation Holistique Life sont d’anciens étudiants. Ils ont appris sur la pleine conscience dans leurs salles de classe au cours des premiers jours du programme et ont été si touchés qu’ils sont de retour, «faisant pour les autres ce que nous avons pu faire pour eux.

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