Voici plus de preuves que le changement des repas scolaires est plus sain

Le gouvernement fédéral a été critiqué pour les changements radicaux au programme national de déjeuner étudiant quand il a lancé l’effort pour rendre les repas scolaires plus sains en 2012 – mais de nouvelles recherches montrent que le scepticisme peut être injustifiée.

 

Il y a eu des rapports largement partagés selon lesquels les étudiants jettent leur nourriture dans la poubelle et les plaintes que la nouvelle réglementation sur la nutrition dans la Loi sur les enfants sains, sans faim, que la première dame Michelle Obama a défendu, La critique a amené certains experts à s’interroger sur le fait que les changements ont eu l’effet escompté, soutenant que beaucoup d’étudiants tournaient le dos au programme.

 

Cependant, la recherche de l’Université de Washington, publiée lundi, présente plus de preuves à l’effet contraire.

 

L’étude, publiée dans le Journal de l’American Médical Association pédiatrie, a analysé la sélection des repas des élèves dans trois écoles intermédiaires et trois écoles secondaires dans un district scolaire urbain de l’État de Washington.

 

L’analyse a comparé les étudiants en nourriture achetés pendant les 16 mois d’école avant le changement dans les changements nutritionnels du lunch scolaire aux achats effectués sur une période de 15 mois après. Il a constaté que la qualité nutritionnelle des 1,7 million de repas des élèves – en particulier leur teneur en calcium, vitamine C, vitamine A, fer, fibres et protéines – a augmenté de 29 pour cent, tandis que la teneur calorique par gramme a diminué de 13 pour cent en raison des changements.

 

De plus, l’étude, que la Fondation Robert Wood Johnson a financée avec le soutien additionnel du ministère américain de la Santé et des Services sociaux, n’a pas constaté de changement statistiquement significatif dans la participation des élèves au déjeuner scolaire à la suite des changements.

 

Donna Johnson, l’auteur principal de l’étude de l’Université de Washington, estime que le rapport montre que les plaintes des critiques sur le programme ne sont pas en ligne avec ce qui se passe sur le terrain – du moins dans le district scolaire cette analyse considérée.

 

“Nous avons de nouveaux règlements et ils ont augmenté la qualité nutritionnelle de ces repas”, a déclaré Johnson The Huffington Post. «Les écoles sont capables de le faire et les élèves continuent de sélectionner ces aliments et de se présenter au déjeuner scolaire. C’est une bonne chose.”

 

Pourtant, l’étude apparaît à la surface pour contredire une autre analyse des changements du programme de repas scolaires qui ont attiré une quantité écrasante de l’attention des médias l’année dernière.

Cette étude, publiée dans Rapports sur la santé publique en septembre et menée par des chercheurs de l’Université du Vermont, a examiné les habitudes d’achat et de consommation des élèves de deux écoles élémentaires du Nord-est. Il a indiqué que pendant que les étudiants choisissaient plus de fruits et de légumes, leur consommation des nourritures plus saines avait diminué parce qu’une grande quantité de produit était jetée dans les ordures. Cette recherche a incité le Washington Post à réclamer le programme national de déjeuner scolaire était “en difficulté.”

 

Johnson a noté qu’il y avait des différences importantes entre l’étude de Vermont et la sienne – plus particulièrement la différence dans les âges des participants et l’accès des étudiants de Washington à une barre de salade pour choisir leurs propres produits plutôt que d’être donné plus limité, des oranges.

 

Mais elle a dit que la clé à emporter est que la façon dont le personnel de la salle de dîner répondent à de nouvelles directives importe presque autant que si elles sont en conformité.

 

“Ce qui me dit que la mise en œuvre est vraiment important”, a déclaré Johnson. «Nous devons être réfléchis sur la façon dont nous rencontrons la lettre de la loi et aller plus loin que de penser à la façon dont les fruits et légumes sont présentés aux étudiants.

 

La nouvelle recherche a certes des limites, bien entendu, puisqu’elle ne faisait qu’analyser un district scolaire de Washington et ne portait que sur les achats des étudiants et non sur la consommation. Mais Johnson est confiant, compte tenu de l’ampleur de l’échantillon de l’étude et de la durée de son étude, dans les conclusions qu’il tire.

 

Johnson a souligné deux autres études menées au cours des deux dernières années qui ont rapporté, de façon similaire à leur analyse, que les nouvelles normes ont conduite à des étudiants mangé des repas plus sains à l’école.

 

Et finalement, a déclaré Johnson, la législation est d’aider les jeunes américains à établir des habitudes alimentaires qui les aideront à éviter les problèmes de santé liés à l’alimentation. Elle a souligné un sondage national des parents publié en 2014 constatant que 72 pour cent des répondants ont favorisé les nouvelles normes comme preuve que la nation est à bord avec les changements. Un deuxième sondage publié l’année dernière a rapporté des résultats similaires.

 

«Pourquoi allons-nous nourrir nos enfants des aliments malsains? Comment pouvez-vous faire cet argument? “, A déclaré Johnson. “Je pense que cela a été pris au piège par un grand nombre de dialogues politiques en cours sur le rôle du gouvernement. Mais vraiment, il s’agit de la santé de nos enfants et je pense que la plupart des gens l’obtiennent. “

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