Le monde ignore que les bénévoles sans formation médicale combattent les maladies

Cet article est une partie de la campagne HuffPost Project Zero, une série d’une année sur les maladies tropicales négligées et les efforts pour les combattre.

Pour les personnes souffrant de maladies douloureuses dans les régions reculées du monde, les voisins bénévoles en tant qu’éducateurs de la santé peuvent être leur meilleur coup à obtenir de l’aide.

Des personnes ordinaires, sans aucune formation médicale officielle, ont intensifié leurs efforts pour enseigner aux autres sur les maladies courantes dans la province de Nampula, au Mozambique, qui a l’un des taux les plus élevés de maladies tropicales négligées dans le pays – mais où beaucoup de gens vivent dans des régions rurales éloignées Loin des centres de santé.

Dans le cadre d’un programme pilote du Consortium contre le paludisme à but non lucratif et du Ministère de la santé, environ 150 volontaires ont été formés depuis 2014 pour organiser des «dialogues communautaires» mensuels dans les villages, rassemblant de grands groupes de personnes pour parler de maladies négligées.

Ils discutent de la façon de reconnaître les symptômes et quand et où chercher un traitement, souvent en distribuant des brochures avec des illustrations illustrant les maladies, car tout simplement toutes les personnes dans la région ne savent pas lire et écrire.

«Ces maladies affectent les communautés rurales, éloignées avec un faible niveau d’éducation et où la pauvreté est énorme», a déclaré Sandrine Martin du Consortium de lutte contre le paludisme au Huffington Post. «Dans certaines provinces, vous pouvez avoir jusqu’à 80% des personnes qui ont ces maladies, et les gens sont généralement infectés par plusieurs à la fois.

Ce sont des maladies telles que la schistosomiase, qui peuvent conduire à du sang dans les urines ou les selles et, dans les cas graves, l’insuffisance rénale ou le cancer de la vessie, tuant 20.000 personnes dans le monde chaque année. L’éléphantiasis est également fréquent dans la région, et peut causer un gonflement des jambes et des organes génitaux, entraînant des douleurs, des handicaps et aussi des stigmates sociaux.

“Ces maladies affectent plus de la moitié des personnes qui vivent ici”, a déclaré à HuffPost le volontaire Anivel Adriano Haueque, du district de Mogovolas à Nampula. «Je connais un homme qui a un gonflement dans son bras et le scrotum de l’éléphantiasis – il a beaucoup de difficulté à faire des tâches normales dans sa vie quotidienne.”

La schistosomiase et l’éléphantiasis font partie d’un groupe plus vaste de 18 maladies appelées maladies tropicales négligées, qui ne reçoivent pas une large attention ou des ressources mondiales, en grande partie parce qu’elles touchent les populations les plus pauvres du monde.

La schistosomiase, par exemple, est transmise par les parasites dans l’eau; elle touche donc en grande partie les communautés rurales pauvres qui n’ont pas accès à l’eau potable et à l’assainissement.

 

“Ils l’obtiennent comme les enfants se baigner dans l’eau”, a déclaré Martin. “Les symptômes, comme le sang dans l’urine, ne se développent plus tard, donc les gens ont tendance à le cacher parce que c’est dans la région génitale.”

 

Parce que pour certaines de ces maladies, les symptômes se développent des années après l’infection initiale, il est courant pour le folklore de se développer autour de la cause originale.

 

«Pour la schistosomiase, certains croient qu’elle peut provenir de votre mère ayant des relations sexuelles pendant qu’elle allaitait», a déclaré Martin. “Pour l’éléphantiasis, certains pensent que c’est une sorte d’esprit, que quelqu’un a mis un sort sur leur famille.”

L’éléphantiasis peut causer un gonflement sévère dans le scrotum, conduisant certains à croire qu’il s’agit d’une maladie sexuellement transmissible, quand il est réellement répandu par les moustiques.

«Ils essaient de donner un sens à des choses qu’ils ne comprennent pas», a ajouté Martin, «ce qui est compréhensible».

Une partie de ce que les bénévoles font est de dissiper les mythes de la façon dont ces maladies sont développées et discuter des causes réelles, afin que les gens peuvent éviter de les obtenir.

“Si vous pensez que ce que vous avez n’a rien à voir avec la santé, mais est d’un sort, vous allez à un guérisseur traditionnel”, a déclaré Martin. “Mais avec ces dialogues communautaires, les gens se rendent compte qu’ils ont une maladie qui peut être traitée, et il génère un déplacement des guérisseurs aux centres de santé.”

D’autres «équipes de santé villageoise» semblables – organisées, formées et parfois payées par les gouvernements locaux – existent dans les pays d’Afrique. Au Mozambique, ces groupes existent depuis 2010, a déclaré Martin à HuffPost, mais ils ont mis l’accent sur l’éducation et le traitement des personnes touchées par des maladies plus mortelles, comme la pneumonie, le paludisme et la diarrhée – maladies qui ne sont pas considérées comme négligées.

Cela signifie que les Mozambicains luttant contre des maladies tropicales moins négligentes, mais souvent débilitantes, étaient laissés pour compte. Le programme à Nampula a été créé pour changer cela. Cependant, faute de financement pour les maladies négligées, ces volontaires – contrairement à ceux qui luttent contre le paludisme ou la diarrhée – n’ont pas d’outils faciles pour diagnostiquer ou traiter les patients sur place, loin des centres médicaux. Cela signifie que leur rôle est limité à informer simplement les gens et à les diriger pour obtenir de l’aide professionnelle.

“Ce que nous faisons avec le dialogue communautaire, c’est de dire: Cette maladie peut être traitée, elle peut être évitée”, a déclaré Martin. “Cela motive les gens à chercher des soins dans les établissements de santé.”

Le programme pilote pour l’éléphantiasis du Malaria Consortium est encore en cours d’évaluation, mais celui de la schistosomiase semble fonctionner jusqu’à présent: après une année et demie, une évaluation de 700 ménages a révélé une augmentation des connaissances des symptômes de 12% Maladie est acquise de 10%.

Martin dit que les succès du programme apparaissent également de façon plus visible: après que les gens dans une région a réalisé la schistosomiase a été transmis par l’eau infectée, ils ont fait en sorte que chaque maison dans la communauté avait une latrine.

 

Mais les bénévoles ont encore besoin de beaucoup plus de ressources pour mieux aider leurs communautés.

“Les gens ici ont besoin de bottes pour pouvoir aller dans la rivière pour nettoyer et recueillir l’eau sans attraper les maladies”, a déclaré Haueque bénévole. Il n’y a pas d’autres sources d’eau ici.

Après quelques séances d’éducation dans sa communauté, dit Haueque, certaines personnes ont cessé de nager et de s’amuser dans la rivière tout à fait, pour éviter les maladies.

Davantage de mesures doivent être prises à tous les niveaux, selon Martin: les donateurs doivent consacrer davantage de fonds à la lutte contre les maladies tropicales négligées; Les sociétés pharmaceutiques doivent investir dans des outils de diagnostic faciles à utiliser et des médicaments pour les environnements distants; Et les gouvernements doivent donner la priorité aux stratégies pour lutter contre ces maladies, y compris investir dans l’eau potable et l’assainissement dans les communautés pauvres.

«Ce sont des maladies de la pauvreté», a déclaré Martin. «Lorsque vous n’avez pas de latrines ou d’eau potable, vous devez aller à une rivière, et c’est là que vous recevez ces maladies.

Selon Martin Le plus important est que les communautés touchées soient impliquées dans de nouveaux programmes.

Martin a déclaré “Il y a deux ans, il y avait une épidémie de choléra et des agents de santé ont visité le district en mettant du chlore dans des puits” et il a ajouté “Ils ont été attaqués par des membres de la communauté qui pensaient qu’ils les empoisonnaient. Vous devez utiliser les gens des communautés pour s’assurer que les interventions de santé mises en place sont acceptées par les communautés, qu’elles deviennent une partie de la solution.

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